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Core themes in textbook definitions of physical geography

Canadian Geographer / Le Géographe canadien

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This paper documents and discusses textbook representations of the scope of physical geography. Eight themes in contemporary physical geography are identified from current textbooks, namely a spatial perspective, the concept of a “natural” world, impacts on people, process and system concepts, anthropogenic impacts, environmental change, linkages between systems, and physical geography as a science. The emergence of anthropogenic impacts as a theme challenges traditional notions of a natural world, and an increased focus on spatial perspectives and the concept of “place” challenges the idea of physical geography as a science. Les thèmes définitoires de la géographie physique dans les manuels scolaires Cet article documente et traite des représentations de la portée de la géographie physique dans les manuels scolaires. Huit thèmes de la géographie physique contemporaine sont recensés dans les manuels actuels, notamment une perspective spatiale, le concept de monde « naturel », l'incidence sur les gens, les concepts de processus et de système, les impacts anthropiques, les changements environnementaux, les liens entre les systèmes et la géographie physique comme science. L'émergence de la thématique des impacts anthropiques remet en question les notions traditionnelles d'un monde naturel et un intérêt accru porté aux perspectives spatiales ainsi que le concept de « lieu » remettent en question l'idée de la géographie physique comme science.