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The function of language in parent‐infant psychotherapy

The International Journal of Psychoanalysis

Published online on

Abstract

Parent‐infant psychotherapy, a rather new field in psychoanalysis, raises questions of how to conceptualize the clinical process. Previous publications have used semiotic concepts to account for the therapist's non‐verbal communication and investigated the countertransference, including what the baby might grasp of its variations. The present paper focuses on another argument for using verbal interventions to a baby in therapy; they present him with a symbolic order that differs from that of the parent. The qualitative difference between the parent's and the analyst's address is conceptualized by Dolto's term parler vrai. The therapeutic leverage is not the analytic interventions' lexical content but their message that words can be used to expose conflicts. Thereby, one can transform warded‐off desires into demands that can be negotiated with one's objects. The reasons why this address catches the baby's attention are discussed. A prerequisite for such attention is that the infant brain is prewired for perceiving words as a special communicative mode. Relevant neuroscientific research is reviewed in regard to this question. The presentation relies on concepts by Dolto, Lacan and Winnicott and findings from neuroscience and developmental psychology. It also briefly discusses Chomsky's linguistic concepts in relation to these therapies. La psychothérapie mère‐bébé, un champ relativement nouveau en psychanalyse, pose la question de savoir comment conceptualiser le processus clinique qui y est à l'œuvre. De précédentes publications ont fait usage de concepts sémiotiques pour rendre compte de la communication non‐verbale du thérapeute et exploré la dimension du contre‐transfert, y compris ce que le bébé peut saisir de ses variations. L'auteur de cet article soutient un autre argument quant à l'utilisation de la communication verbale avec un bébé en thérapie; cette communication est fondée sur un ordre symbolique qui diffère de celui du parent. La différence qualitative entre le discours du parent et celui de l'analyste a été conceptualisée par Dolto autour de la notion du parler vrai. Le levier thérapeutique n'est pas défini par le contenu lexical des interventions, mais par le message qui se voit ainsi transmis, à savoir que les mots peuvent être utilisés pour exprimer des conflits. Ainsi, il est possible pour le sujet de transformer des désirs refoulés en des demandes qui pourront être négociées avec ses objets. L'auteur discute des raisons qui font que l'attention du bébé est captée par un tel discours. Une des conditions préalables à cette forme d'attention est que le cerveau du bébé est pré‐raccordé à la perception des mots comme étant un mode particulier de communication. L'auteur passe en revue les travaux de recherche en neurosciences consacrés à cette question. Il s'appuie sur les concepts de Dolto, Lacan et Winnicott, ainsi que sur les découvertes des neurosciences et de la psychologie développementale. Enfin, il discute discute brièvement des concepts linguistiques de Chomsky et les met en rapport avec ces therapies. Die Psychotherapie für Mutter und Säugling, ein relativ neues Feld der Psychoanalyse, wirft Fragen bezüglich der Konzeptualisierung des klinischen Prozesses auf. Frühere Publikationen haben die nonverbale Kommunikation des Therapeuten mit semiotischen Konzepten zu erklären versucht und die Gegenübertragung einschließlich ihrer Wahrnehmung durch den Säugling erforscht. Der vorliegende Beitrag konzentriert sich auf ein weiteres Argument zugunsten verbaler, an das Baby adressierter therapeutischer Interventionen. Sie stellen ihm eine symbolische Ordnung zur Verfügung, die sich von derjenigen seiner Mutter unterscheidet. Diesen qualitativen Unterschied erklärt Doltos Konzept des „parler vrai”. Der therapeutische Hebel ist nicht der lexikalische Inhalt der analytischen Interventionen, sondern deren Botschaft, dass Worte benutzt werden können, um Konflikte aufzudecken. Dadurch wird es möglich, abgewehrte Bedürfnisse in solche zu transformieren, über die man mit seinen Objekten verhandeln kann. Erläutert werden die Gründe, weshalb solche Interventionen des Therapeuten die Aufmerksamkeit des Babys zu fesseln vermögen. Eine Voraussetzung dafür ist die vorverdrahtete Fähigkeit seines Gehirns, Worte als einen spezifischen Kommunikationsmodus wahrzunehmen. Der Beitrag erörtert die einschlägige neurowissenschaftliche Forschung bezüglich dieser Frage. Ihm liegen Konzepte Doltos, Lacans und Winnicotts sowie neurowissenschaftliche und entwicklungspsychologische Forschungsergebnisse zugrunde. Auch Chomskys linguistische Konzepte kommen im Zusammenhang mit diesen Therapien zur Sprache. La psicoterapia genitore‐bambino, un campo piuttosto recente della psicoanalisi, pone delle domande rispetto a come si possa concettualizzare il processo clinico. Finora la bibliografia ha utilizzato concetti derivati dalla semiotica per esaminare le comunicazioni non verbali del terapeuta, studiando inoltre il controtransfert e anche ciò che del suo variare il bambino potrebbe essere in grado di cogliere. Il presente lavoro si concentra su un altro argomento a favore dell'uso di interventi verbali rivolti al bambino nel contesto terapeutico: questi ultimi lo mettono infatti di fronte a un ordine simbolico che differisce da quello del genitore, e la differenza qualitativa tra il parlare del genitore e quello dell'analista è concettualizzato dal termine della Dolto ‘parler vrai’. Il potere terapeutico non risiede tanto nel contenuto lessicale degli interventi analitici, quanto piuttosto nel messaggio da essi veicolato, e cioè che si possono usare le parole per mettere in luce i conflitti. Il soggetto può quindi trasformare i desideri respinti in domande che gli sarà possibile negoziare con i propri oggetti. Vengono qui anche discusse le ragioni per cui questa modalità di parola cattura l'attenzione del bambino [BS1]. Un prerequisito di tale attenzione è che il cervello del bambino sia predisposto a percepire le parole come speciale modalità comunicativa; viene qui peraltro commentata la letteratura neuroscientifica che si è occupata della questione. Più in generale, l'articolo si basa su concetti della Dolto, di Lacan e di Winnicott, oltre che su scoperte provenienti dal campo delle neuroscienze e della psicologia dello sviluppo. Vengono pure brevemente discussi, in relazione al tipo di terapie qui trattate, alcuni concetti della linguistica chomskiana. La psicoterapia padres‐bebé, un campo más bien nuevo en psicoanálisis, suscita preguntas respecto a cómo conceptualizar el proceso clínico. Las publicaciones anteriores han usado conceptos semióticos para dar cuenta de las comunicaciones no verbales del terapeuta y han investigado la contratransferencia, incluido lo que el bebé puede captar de sus variaciones. El presente artículo se centra en otro argumento para utilizar intervenciones verbales dirigidas al bebé en terapia: se presentan con un orden simbólico que difiere del de los padres. La diferencia cualitativa entre el discurso de los padres y el del analista está conceptualizada en el término de Dolto: parler vrai. El apalancamiento terapéutico no es el contenido léxico de las intervenciones analíticas, sino su mensaje de que las palabras pueden ser usadas para exponer conflictos. Por ello, uno puede transformar los deseos mantenidos a raya en demandas que pueden ser negociadas con los objetos de uno mismo. Se discuten las razones por las que este discurso capta la atención del bebé [BS1]. Un prerrequisito para tal atención es que el cerebro del bebé está programado para percibir las palabras como un modo especialmente comunicativo. Se revisa la investigación neurocientífica relevante respecto a esta cuestión. La presentación se basa en conceptos de Dolto, Lacan y Winnicott y hallazgos de la neurociencia y la psicología del desarrollo. También se discute brevemente los conceptos lingüísticos de Chomsky en relación a estas terapias.